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Napa Valley / San Francisco Giants vs. Los Angeles Dodgers

Auch heute war wieder früh aufstehen angesagt, da ich rechtzeitig zum Baseball Spiel der San Francisco Giants gegen die Los Angeles Dodgers am Mittag im AT&T Park in San Francisco sein wollte, aber auch noch etwas von Napa County sehen wollte. Das Napa Valley verlies ich über den Silverado Trail, eine bereits 1852 erschlossene Landstraße, gesäumt von schattenspendenden Eichen und Reben von Weltklasse. Der Silverado Trail verläuft parallel zur California State Route 29 (CA-29) ist aber weniger befahren und eignet sicht daher hervorragend gemütlich durch das Tal zu cruisen.

Je mehr ich das Napa Valley verließ und je näher ich auf dem Highway dann San Francisco erreichte, um so voller wurden die Straßen. Eine schier endlos scheinende Blechlawine schob sich in die Metropole. Dennoch kam ich wenige Minuten nach Spielbeginn ins Stadtion, wenn gleich sich die Parkplatzsuche auch recht schwierig gestaltete. Zirka 2 km vom Stadtion entfernt ergatterte ich dann doch auf einem Parkplatz ein freie Lücke, zu einem beachtlichen Obulus von $20, dass war dann ungefähr die Hälfte von dem eigentlichen Ticketpreis für das Match.

Aber der Besuch hat sich auf jeden Fall gelohnt. Allein die Lage des Stadions ist einmalig, mit Blick auf die Bucht von San Francisco, direkt am Wasser gelegen.

Nachdem mir im Vorfeld des Reiseantritts ein bereits gebuchtes Hotel mitten in China-Town wegen Umbauarbeiten und Eigentümerwechsel gecancelt wurde, konnte ich für San Francisco Verhältnisse (wenn auch etwas außerhalb vom Zentrum) ein doch relativ erschwingliches Hotel ergattern: *Werbung* Americas Best Value Inn-Suites S.F. Airport North war mein Quartier für die nächsen vier Übernachtungen.

Humboldt Redwoods State Park

Heute gings am frühen Morgen von Eureka in den ca. 30 Kilometer südlich gelegenen Humboldt State Park. Dort durchfuhr ich die „Avenue of the Giants“, eine Allee von Mammutbäumen. Eine unvergessliche Strecke, turmhohe Baumriesen soweit das Auge reicht.

Etwas weiter südlich vom Humboldt State Park, in der Nähe der Kleinstadt Leggett, befuhr ich dann mit meinem Mietwagen den etwas skurril anmutenden Drive-Thru Tree Park (Eintritt $5). Dort kann man mit dem Auto durch einen in den Baumstamm eingeschnitzten Tunnel des 96 Meter hohen und ca. 2.000 Jahre alten „Chandelier Tree“ fahren.

Von Leggett aus ging es dann wieder Richtung Küste. Auf dieser Route, abgelegen am Highway 1, mitten im Wald bei „Hales Grove“ entstand dann eines meiner Lieblingsfotos. Soweit ich mich erinnere war das Haus auch noch bewohnt, wenn es auch nicht direkt den Eindruck machte. Die Szenerie hatte irgendetwas von einem Horrorfilm, als ob jeden Moment ein Maskenmann mit einer laufenden Kettensäge herausgesprungen käme.

Hales Grove an der CA-1

Dann führte mich die Fahrt weiter entlang der Pazifikküste auf dem Highway 1 bis nach Mendocino. Bis hier war das Wetter leider immer noch bedeckt. Erst kurz hinter Mendocino, im Anderson Valley (Mendocino County) kam die Sonne kaliforniens zum Vorschein und brachte auf einen Schlag sommerliche Temperaturen.

*Werbung* Perfekt um einen kurzen Zwischenstopp in einem auf der Strecke liegenden Weingut (Husch Vineyards) einzulegen.

Entlang unzähliger Weingebiete führte mich die Route weiter hinein ins Wine County / Napa Valley bis nach Calistoga. Besonders sehenswert in Calistoga ist das Weingut Castello Di Amorosa („Die Burg“). In Calistoga hatte ich dann auch mein Nachtlager im „Best Western Plus Stevenson Manor“.

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